Cuentas corrientes gratis: Opciones a considerar

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In a Nutshell

Algunas cuentas corrientes que parecen ser gratis pueden acarrear cargos inesperados o condiciones difíciles de sostener, como el mantener un saldo mínimo alto. Sin embargo, si compara los productos y lee bien la letra pequeña, va a poder conseguir una cuenta de cheques prácticamente gratis.
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Una cuenta corriente gratis puede ahorrarle mucho dinero en cuanto a cargos se refiere. Pero es importante saber qué reglas va a tener que seguir para mantener una cuenta libre de cargos como lo son las cuotas mensuales de mantenimiento de cuenta y los recargos por sobregiro.

Veamos qué se debe tener en cuenta al buscar una cuenta corriente gratis.


Las cuentas “gratis” comparadas con las cuentas regulares: ¿Cuál es la diferencia?

Aunque existen muchos tipos de cuentas corrientes, todas tienen el mismo objetivo básico: proporcionarle una manera de recibir y depositar dinero, de realizar pagos y retirar dinero.

Sin embargo, los costos asociados con cuentas corrientes pueden fluctuar mucho porque las cuentas corrientes pueden tener una variedad de cargos diferentes. Esas diferencias pueden depender de factores que incluyen el tipo de cuenta que usted tenga, cuánto dinero mantiene en la misma, cómo utiliza la cuenta y más.

En una cuenta corriente gratis, o no se pagan cargos, o se le ofrece maneras de evitar los cargos que corresponden.

¿Cuáles son algunos cargos comunes en cuentas corrientes?

Estos son algunos de los cargos más comunes en cuentas corrientes:

  • Cuotas de mantenimiento mensuales (en inglés): Algunas instituciones financieras pueden cobrar una cuota mensual solo por tener una cuenta corriente con ellas, mientras que otras no. Esas cuotas mensuales pueden aplicarse solo a algunos tipos de cuentas corrientes que el banco o cooperativa de crédito ofrece.
  • Recargos por sobregiro (en inglés): Cuando una institución financiera cubre una pago o retiro aún cuando la cantidad excede los fondos disponibles en su cuenta, le puede cobrar un recargo por sobregiro.
  • Recargos por falta de fondos (en inglés): Cuando un pago o retiro de dinero excede la cantidad de fondos disponibles en su cuenta y el banco no cubre el pago, el banco puede cobrarle un recargo por falta de fondos, o un recargo “NSF” (“nonsufficient funds”, en inglés)
  • Cargos por el uso de cajeros automáticos (en inglés): Cuando usted usa un cajero automático (ATM, por sus siglas en inglés), es posible que le tenga que pagar cargos al dueño de ese cajero o a su propio banco o cooperativa de crédito. Por lo general, puede evitar cargos por el uso del ATM cuando utiliza el cajero automático de su banco o de la red con la que su banco se asocia.
  • Cargos por transferencias electrónicas internacionales (en inglés): Si usted envía dinero de manera electrónica desde su cuenta corriente a otro lugar fuera de los EE. UU., puede que su banco le imponga cargos, además de cualquier otro cargo que le cobre el banco internacional que reciba los fondos. 

¿Cómo puedo encontrar una cuenta corriente gratis?

Si busca “cuentas corrientes gratis” en Internet, va a encontrar un sinnúmero de opciones. Cuando evalúe cuentas corrientes, podría tener en cuenta lo siguiente:

  • ¿Puede presentar su solicitud por Internet? Muchas instituciones financieras ahora les permiten a los nuevos titulares de cuenta solicitar y abrir una cuenta en línea sin tener que presentarse en la sucursal del banco.
  • ¿Se requiere mantener un saldo mínimo? Algunas cuentas bancarias no requieren que usted mantenga un saldo mínimo diario. Sin embargo, otras requieren que usted mantenga una cierta cantidad de dinero en la cuenta para no tener que pagar un cargo mensual.
  • ¿Cobran un recargo por sobregiro? En algunas cuentas no se tiene que pagar recargos por sobregiro, pero en otras sí. Es importante saber si y cuándo enfrentaría un recargo por sobregiro. Tenga en cuenta que aun si un banco no le recarga por sobregiro, podría enfrentar cargos por falta de fondos si le devuelven el cheque.
  • ¿Es fácil hacer depósitos en esa cuenta? ¿Ofrece depósito móvil? ¿Se puede depositar dinero a través de un cajero automático (ATM)? ¿O está la cuenta limitada a recibir depósitos directos?
  • ¿Cuáles son algunas maneras en las que se puede efectuar pagos? Verifique para ver si la cuenta incluye una tarjeta de débito (la mayoría de las cuentas lo hacen) y cheques (algunas, no). ¿Puede establecer pagos de facturas en línea? ¿Ofrece la cuenta opciones de pago como Zelle o Venmo (en inglés)?
  • ¿Puede la cuenta ayudarle a administrar su dinero? ¿Ofrece herramientas en línea o una aplicación de banca móvil para facilitarle mantenerse al tanto de sus gastos? Por ejemplo, ¿puede establecer alertas en caso de que el saldo de la cuenta baje más de lo debido? ¿Le alertaría el banco si usted se sobregirara?

En resumen

Las cuentas corrientes gratis pueden ayudarle a evitar los cargos comunes en una cuenta corriente, pero no desestime por completo el valor potencial de una cuenta que no sea gratis. Puede haber situaciones en las que valga la pena tener una cuenta corriente tradicional. Por ejemplo, valdría la pena considerar si la cuenta paga altas tasas de interés o si ofrece recompensas de reembolsos de dinero, y usted puede cumplir con cualquiera de las condiciones necesarias para evitar cargos.

Como sucede con cualquier producto bancario, asegúrese de leer y comprender bien todos los términos y condiciones de una cuenta corriente antes de abrir una.